Torre de Londres: un lugar lleno de historias

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La Torre de Londres (Tower of London) es una de las principales atracciones de la capital británica.

Construida a orillas del río Támesis en 1078, la fortaleza tiene una historia llena de curiosidades. Incluso uno que involucra cuervos protegidos por un Real Decreto.

La Torre de Londres ya fue casa de la moneda, muestra de los animales del Reino e incluso prisión, lugar de ejecuciones y tortura. Hoy es la casa de las joyas de la corona, Patrimonio Mundial de la UNESCO y uno de los lugares más visitados por los turistas que desean conocer la historia de Londres.

Hoy en día, el lugar no solo presenta una torre, sino 20 de ellas, erigidas a lo largo de innumerables reinos.

Este es uno de las entradas más caras que tendrás que pagar en Londres, pero vale cada centavo.

La visita se ve aún mejor con el tour guiado por uno de los guardias del lugar. En este post, vas a conocer mejor esa historia, mirar fotos y entender paso a paso cómo y por qué incluir la Torre de Londres en su itinerario.

Esta es la  White Tower, La Torre original de Londres. Foto: Mapa de Londres

Esta es la White Tower, La Torre original de Londres. Foto: Mapa de Londres

¿Qué es la Torre de Londres?

La Torre de Londres es uno de los palacios reales de Londres. Se construyó para aterrorizar a la población local durante la invasión de Normanda y hoy sigue atormentando a los turistas que la visitan.

La función principal de la Torre hoy no es servir de vivienda para la familia Real, sino dar refugio a las joyas de la corona. Esta es una colección de valor incalculable que reúne algunas de las mayores preciosidades de la colección Real, como cedros, coronas, anillos, mantos y joyas diversas.

Además de la exposición de las joyas, La Torre de Londres también una atracción turística por su historia milenaria, que la vio como fortaleza al zoológico, pasando por casa de la moneda y casa de cuervos muy importantes para la integridad del Reino Unido.

Como visitar la Torre de Londres

En nuestra opinión, la visita a la Torre de Londres es imprescindible. Mira abajo todo lo que necesitas saber antes de dar los primeros pasos hacia un pasado más sangriento y perturbado de nuestra querida London.

Encuentra la Torre de Londres en el mapa

Dirección: London EC3N 4AB, United Kingdom

Estación de metro: Tower Hill (Circle y District Line)

Entrada anticipada: sitio web oficial

Puede ver otras opciones en el sitio web de Viator, como realizar una excursión privada o comprar una visita turística a Londres, incluida la Torre de Londres: consulte aquí.

Tour por la Torre de Londres

Guardas da Torre são chamados de Beefeaters. Foto: Mapa de Londres

La visita a la Torre de Londres debe hacerse con un ojo en la historia del lugar.

Poco sentido tendrá tu paseo si no prestas un poco de atención a lo que llevó a Guillermo, El Conquistador (William, The Conqueror), a construir la torre, a la cantidad de gente que fue asesinada y atrapada aquí y la importancia de las joyas de la corona que podrás observar.

Por lo tanto, espere el próximo tour guiado con un beefeater, uno de los guardias que hoy conducen a los visitantes y muestran un poquito de lo que ya ha ocurrido dentro de esos muros. Es imperdible.

Los guardias cuentan la historia de la Torre de una manera graciosa, con impostaciones de voz y escenificaciones para ilustrar la trama y aterrador a los distraídos.

Este tour guiado sólo vale la pena, sin embargo, para quien está con el inglés en día, ¿de acuerdo?  🙂

Si el suyo no está, tome una guía de audio para seguir toda la información a lo largo del camino.

Lo que verás en la Torre de Londres

Mire los principales puntos de su visita. Y recuerda que para visitar absolutamente todo, a su debido tiempo, al menos perderías un turno completo. Pero es tanta información, que vas a estar exhausto a las 2h30.

White Tower

Para muchos, ella es la propia Torre de Londres, ya que fue la primera de las construcciones. Esa fue la fortaleza erigida por los normandos para dar un mensaje claro a la población: obedezcan al nuevo rey.

Y como buen súbdito, casi mil años después, puedes explorar los cuatro pisos de la White Tower. En este tour, verá cómo era la arquitectura normanda, conocerá la colección Real de Armaduras y entrará en una capilla del siglo 11, La St John the Evangelist.

El sótano de la White Tower fue un lugar famoso de tortura, por donde pasaron, por ejemplo, Guy Fawkes (que intentó volar el Parlamento en la conspiración de la Pólvora) y el padre jesuita John Gerard.

Miedo: estás llegando a la White Tower. Foto: Mapa de Londres

Fit for a King

Dentro de la White Tower, puedes ver de cerca las armaduras que los Reyes de Inglaterra han usado a lo largo de los siglos.

Se trata de una exposición de 300 años llamada Line of Kings, montada por primera vez en el siglo 17. Es una muestra llena de artefactos interesantes, cuyos detalles van a retener su atención por un buen tiempo y remitirlo directamente a personajes del pasado, como Enrique VIII y Charles I.

Ya verás:

  • Armaduras de Enrique VIII de 1515 y 1540
  • Armadura de Charles I, de 1612
  • Armadura del Príncipe Henry Stuart de 1608
  • Armadura Del Rey James II de 1686.
¿Vas a enfrentarlo? Foto: Mapa de Londres

Royal Beasts

La Torre de Londres albergó 600 animales donados por otros reyes y líderes mundiales. En la práctica, fue el primer zoológico de la ciudad, con leones (los de Trafalgar Square), monos, elefantes y mucho más.

Incluso un oso polar, que tenía derecho a pescar algunos peces en el Támesis, vivía aquí. Para entender mejor esta historia, lea: animales de la Torre de Londres

Los animales de la Torre. Foto: Mapa de Londres
Royal Beasts surround you. Foto: Mapa de Londres

Joyas de la corona

Uno de los grandes símbolos de la monarquía británica, Las joyas de la Corona pueden ser observadas en todo su esplendor. No podrás tomar fotos, ¿de acuerdo? Pero el tour es impresionante y da una buena dimensión de los detalles y liturgia detrás de las ceremonias de coronación.

Ya verás:

  • La cuchara de la coronación, que se ha usado durante 800 años en la ceremonia de coronación de Reyes y reinas británicos
  • El enorme diamante del Cetro del Soberano
  • Corona de St Edward, de oro, colocada por el monarca en la coronación
  • Imperial State Crown, que se usa en las aperturas del Parlamento cada año
  • Corona de la Reina Madre, adornada con 2.800 diamantes.

Aunque están a la vista, las joyas de la corona siguen siendo usadas por la Reina Elizabeth II  importantes ceremonias nacionales. Todos los objetos que aún se utilizan tienen al lado una advertencia: “In use”.

Nada de fotos de las joyas de la corona. Foto: Mapa de Londres Las joyas están bien protegidas. Foto: Mapa de Londres

Nada de fotos de las joyas de la corona. Foto: Mapa de Londres
Las joyas están bien protegidas. Foto: Mapa de Londres

Lugar de ejecución

Uno de los aspectos más macabros de una visita a la Torre de Londres es entender lo brutal que es la historia de esta fortaleza. Había ejecuciones públicas en Tower Hill, aquí al lado, y dentro de la Torre eran encarcelados y torturados hombres y mujeres que se atrevían a volverse contra el rey.

En el Sitio Execution, dentro del patio de la Torre de Londres, se llevaron a cabo las ejecuciones de los prisioneros más importantes, ya sea por proximidad al Rey o popularidad con el plebeyo, dos factores que llevaron a los desafortunados a ser decapitados aquí.

Hoy el visitante puede ver un memorial en honor a las víctimas del pasado. Tres de ellas son muy recordadas:

  • Ana Bolena (Anne Boleyn), segunda esposa de Enrique VIII
  • Catherine Howard, quinta esposa de Enrique VIII
  • Lady Jane Grey, que fue reina de traje por nueve días.

18. Cuervos de la Torre de Londres

Una antigua leyenda decía: “Si los cuervos salen de la Torre de Londres, el Reino colapsará.” Preocupado por la corona, Charles II, Hijo del decapitado Charles I y primer rey desde el período de excepción, decretó que los seis cuervos de la Torre de Londres tendrían protección y cuidados permanentes. Mejor prevenir.

Cuervos de la Torre de Londres están protegidos por real decreto. Foto: Mapa de Londres

Cuervos de la Torre de Londres están protegidos por real decreto. Foto: Mapa de Londres

Desde entonces, los personajes más mimados de la Torre de Londres no son las joyas de la corona, sino los cuervos. Ellos vagan acompañados a distancia por un guardaespaldas vigilante: el Raven Master, cuya única función es cuidar y cuidar de las aves.

En total, son ocho cuervos: los seis necesarios para el mantenimiento del folclore y dos reservas. Munin, de 18 años, escapó una vez de la Torre y fue encontrado cinco días después en Greenwich. Es el más viejo de la clase y ya supera la expectativa de vida normal de 10 a 15 años. Sus compañeros son Merlín, Hugin, Jubilee, Portia, Erin, Rocky y Grip.

Cada uno de los cuervos de la Torre tiene una línea de color que indica su identidad. Uno de ellos, Merlin, no necesita un poco de Atención porque le gusta llamar la atención. Uno de tus trucos es fingir estar muerto, acostado de espaldas. Más de una vez, visitantes asustados ya corrieron para informar a los guardias que uno de los cuervos había muerto.

Incluso si ves a Merlín o te enamoras de uno de esos cuervos, será mejor que tengas cuidado. Puede que incluso te tomes una foto con tu favorito, pero será mejor que mantengas distancia. Las aves de la Torre de Londres no son mascotas, y el Raven Master no estará contento si les das de comer.

Los beefeater, los guardias de la Torre de Londres, advierten con vehemencia que los cuervos pueden sentirse amenazados cuando los visitantes les ofrecen comida. Y no quieres amenazar a los guardianes de la Torre de Londres, ¿verdad?  Además, la alimentación está controlada: ganan carne cruda dos veces al día y, en ocasiones especiales, un ratón.

Los guardias de la Torre de Londres

Los guardias de la Torre de Londres son los Yeomen Warders, conocidos popularmente como Beefeaters, es decir, los comedores de carne. Curioso apellido, ¿no? Y revelan ese apodo en los viajes guiados, en los que cuentan las grandes curiosidades del palacio y de sus habitantes.

Los guardias de la Torre de Londres son los Beefeaters. Foto: Mapa de Londres

¿Pero de dónde viene ese apellido?

Beef en inglés es carne, eaters es “comedor”, “devorador”. El origen del nombre no es consensual, pero hay algunas explicaciones que dan algunas señales de dónde puede haber surgido ese apodo inusual para un cuerpo de guardias reales.

Se dice que la primera referencia al nombre fue hecha por el Gran duque de la Toscana Cósimo III de Médici. El noble italiano, en visita a Londres en el siglo 17, habría hecho una mención a los guardias de la Torre notando que la ración diaria de carne que comían era particularmente grande, llamándolos beefeaters.

El término también puede haber sido derivado de la denominación francesa “buffetier”, que era el nombre dado a los guardias reales franceses que protegían y probaban la comida de los reyes de Francia (a pesar de que esas no eran funciones de los beefeaters ingleses).

También hay quien comenta que, durante los tiempos de guerra, esos soldados tendrían derecho a una porción de carne mayor que los ciudadanos londinenses normales.

La historia de la Torre de Londres

La historia de la Torre de Londres comienza con William, El Conquistador, después de la invasión normanda, en 1066. El rey normando decidió construir fortificaciones por toda Inglaterra para atormentar a la población local y amordazarles respeto y sumisión.

En la época de su construcción, en 1078, la Torre de Londres era el edificio más alto de la ciudad. Ha servido a todos los propósitos posibles hasta el día de hoy, incluyendo la casa de la moneda, el lugar de la tortura, el palacio real, la prisión, el zoológico y mucho más.

Residencia Real

En el siglo 13, el edificio se convirtió en residencia real cuando el rey Enrique III construyó allí edificios palacianos. En el siglo 14, los edificios fueron destruidos, y la Torre dejó de ser una residencia real.

Un pueblo dentro de la Torre de Londres. Foto: Mapa de Londres

Prisioneros

¿Has oído la frase “Send him to the Tower”? ¿No? Bien. Antes, ella significaba que el desafortunado sería encarcelado en la Torre de Londres. Pero esa orden no se le daba a nadie.

Sólo prisioneros importantes pasaron por aquí, y algunos de ellos fueron ejecutados. Na

La Primera Guerra Mundial, por ejemplo, once espías alemanes fueron asesinados en la Torre. Y a pesar de estar oficialmente fuera de uso militar en la Segunda Guerra Mundial, la prisión fue usada para encerrar soldados enemigos. La última ejecución fue la del espía Josef Jakobs.

Esta foto es de Traitor’s Gate, donde los prisioneros más cercanos eran transportados en barco a la Torre de Londres. :

 

Take him to the Tower. Foto: Mapa de Londres

Literatura

Shakespeare, en su obra Ricardo III, llamó a la Torre de Londres la Torre sangrienta y retrató el lugar como oscuro y oscuro, donde las torturas eran comunes.

Descargar el mapa del metro de Londres

Arquitectura de la Torre de Londres

El complejo está formado por dos muros concéntricos y edificios auxiliares que, junto con la torre principal de 27 metros de altura, definieron su configuración básica ya a finales del siglo 13.

A lo largo de los siglos 13 y 14, se ha adaptado para albergar también instalaciones reales, constituyendo una especie de “fortaleza-palacio” que se ha convertido en uno de los ejemplares más significativos e influyentes de Europa en ese período.

Ya durante los siglos 18 y, sobre todo, 19, el creciente interés por el pasado medieval de Inglaterra generó intervenciones arquitectónicas que buscaban rescatar las facciones originales del conjunto, remodelación y demolición de edificios después de este período.

Con su reconstrucción tras las dos guerras mundiales, se consolidó como una de las principales atracciones turísticas del país. En 1988, la UNESCO la clasificó como patrimonio histórico mundial por su relevancia histórica y arquitectónica.

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