Río Támesis: la fuente de londres

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Postal y símbolo de Londres, el  Río Támesis es mucho más que un curso de agua que recorre el sur de Inglaterra. Rodeado de historias, ha sido usado desde los primeros poblados de la región hace 2.000 años. No es de extrañar que hasta hoy simbolice un hito para la ciudad.

Tal vez no lo sepa, pero antes de llamarse Londres, la actual capital de Inglaterra fue llamada Londinium por los romanos. No hay un consenso exacto sobre la traducción de la palabra, pero se cree que es algo como “siguiendo el río”. Ahí está una pista de la importancia del río Támesis para la fundación de la ciudad.

De hecho, Londinium nació en la orilla norte del Río Támisa, por romanos liderados por el emperador Claudio. Desde entonces, la región ya se ha desarrollado como punto estratégico, y así ha seguido para todas las civilizaciones que la ocuparon posteriormente.

¿Ya sientes curiosidad por conocer un poco más sobre el Támesis? A continuación, usted va a descubrir su historia y varias curiosidades sobre él.

La London Eye y el Parlamento están en orillas opuestas del Río Támisa. Foto: Mapa de Londres

La London Eye y el Parlamento están en orillas opuestas del Río Támisa. Foto: Mapa de Londres

La importancia del río Támesis para Londres

El río Támisa (River Thames, en inglés) es el río más grande de Inglaterra y el segundo más grande de todo el Reino Unido. Actualmente, también se considera el más limpio del mundo entre los que cruzan grandes metrópolis.

El manantial del Támesis está en el Condado de Gloucestershire. Desde allí, sus aguas recorren 346 km de longitud, pasando por varias ciudades situadas al sur de Inglaterra, como Oxford, Eton, Wallingford, Reading, Windsor y, por supuesto, Londres. El río desagua en el Mar del Norte.

La importancia del Támesis y sus afluentes no sólo para Londres, sino para toda Inglaterra, va mucho más allá de su belleza. Hace miles de años, mucho antes de que hubiera ferrocarriles y buenas carreteras, el río era la principal ruta comercial de esta región del viejo continente. Por ello, los puertos y las primeras industrias del país se instalaban a sus orillas.

Para hacerse una idea de la importancia del río, vale la pena destacar que hasta los días actuales la región del Valle del Támesis, término que designa las ciudades a lo largo del río, es la más desarrollada de todo el Reino Unido.

También se han instalado a lo largo del río una serie de importantes construcciones históricas londinenses, como el Parlamento y la Torre de Londres. Eso sin mencionar las atracciones contemporáneas, como el Acuario de Londres, uno de los más grandes de Europa, y la London Eye, la tercera rueda de la fortuna más grande del mundo.

El río Támesis aparece en casi todas las postales de la ciudad. Foto: Mapa de Londres

10 curiosidades sobre el río Támesis

Ahora que conoces un poco la historia del Támesis, vale la pena permanecer dentro de algunas curiosidades más. ¿Vamos?

1. El Gran Hedor

El paseo en barco por el Támesis hoy es una experiencia agradable. Foto: Mapa de Londres

Hoy el Támesis es uno de los ríos más limpios cruzando una gran metrópolis. Pero no siempre fue así. En 1858, estaba tan contaminado, que su olor fue llamado “el gran hedor”. Incluso algunas sesiones del Parlamento tuvieron que ser suspendidas por el mal olor.

En 1960, la historia comenzó a cambiar. Ese año se aprobó una ley para prohibir que cualquier tipo de alcantarillado fuera arrojado al Támesis. En las ciudades que antes arrojaban sus deseos al agua, se construyeron plantas de tratamiento de aguas residuales.

Actualmente, más del 50% de los residuos londinenses se transforman en fertilizantes y se utilizan en la agricultura. En el río viven más de 121 especies de peces, incluido el salmón, uno de los más sensibles a la contaminación. Sus aguas hoy son aptas para la práctica de deportes y pesca.

2. Carrera de Remo

La carrera de remo más tradicional de Inglaterra ocurre en el Támesis. Para celebrar la llegada de la primavera, los mejores remeros de las universidades de Oxford y Cambridge compiten anualmente por la competencia en aguas del río histórico.

3. Puentes

Puente Tower fue construido en 1894. Foto: Mapa de Londres

En toda su extensión, el Támesis es cortado por unos 100 puentes: 12 de ellos sólo en Londres. Eso lo hace parecer aún más encantador, romántico e imponente. Entre los puentes más famosos están el London Bridge y el Tower Bridge.

4. Cutty Stark

Cutty Sark en el distrito real de Greenwich. Foto: Mapa de Londres

A orillas del Támesis en Greenwich, los visitantes pueden conocer a Cutty Sark, la última caravana de tés de la flota inglesa. Un viaje imperdible.

¿Le gustó aprender un poco más sobre el río Támesis? ¿Conocía su importancia para Londres? ¿En qué parte de la ciudad crees que se puede ver mejor? ¡Deja un comentario!

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